Zien, lezen en lichtomstandigheden

Zien, lezen, lichtomstandigheden

Een aanbeveling van Alexander Wunsch

Tegenwoordig zijn er veel vorderingen die worden gemaakt om ons leven gemakkelijker te maken. Niet alle verbeteringen van onze moderne wereld zijn echter goed voor onze gezondheid. Sinds de uitvinding van de drukpers zijn we gewend het geschreven woord op papier te lezen. Maar dit is aan het veranderen en lezen gebeurt steeds vaker op computerschermen, of dat nu op kantoor, op school of thuis is. Als we op het scherm lezen, onderzoeken we een actieve lichtbron die ons netvlies raakt. We willen ook de letters duidelijk zien, zodat het licht wordt gericht op de Fovea centralis (punt van scherpste zicht) door de ooglens, zoals met een brandend glas. Wanneer we onze zienswijzen vergelijken met die van onze voorouders, merken we dat er veel is veranderd, maar niet in het voordeel van ons gezichtsvermogen!

Als we op papier lezen, is de kleur van het licht veranderd. Dit komt omdat slechts een deel van het licht wordt gereflecteerd door het papier. Een paar decennia geleden was het gebruikte papier in het algemeen ongebleekt en werkte de lichte tint als filter dat de overtollige blauwe delen van het kunstlicht automatisch reduceerde. Tegenwoordig is zelfs het lezen van papier erg vermoeiend voor de ogen, omdat het veel gebruikte gebleekte papier het aandeel zichtbare blauwe delen door optische witmakers verhoogt.

Waarom zijn blauwe golflengten zo belangrijk voor het leesproces? Een eenvoudige verklaring van lichtoptica is hier het vermelden waard. Het oog is gedeeltelijk opgebouwd als een camera en werkt met een lens en optische elementen zoals het glaslichaam. Elk optisch element verspreidt de stralen van het licht op een typische manier en vertoont effecten zoals die in een prisma kunnen worden waargenomen. De golflengten van het licht worden gebroken en het witte licht wordt in de samenstellende kleuren verdeeld, wanneer het rode golflicht met een lange golf minder sterk wordt gebroken dan het kortegolf blauwe licht. Dit verschil in het gedrag van de breking van verschillende kleuren kan worden waargenomen in alle soorten lenzen als kleurvervorming, chromatische aberratie genoemd door opticiens. Het blauwe deel van het licht wordt het meest beïnvloed, omdat het de kleurranden creëert waardoor het zien moeilijker wordt. In de sport, waar een scherp gezichtsvermogen nodig is, worden glazen die de hoge blauwe delen van het licht filteren al op grote schaal gebruikt. Golfers, piloten, skiërs en schietschutters gebruiken deze methode graag om hun prestaties te verbeteren.

Het is echter niet alleen ten behoeve van de gezichtsscherpte als er minder blauw licht op het netvlies valt. In de afgelopen jaren heeft medisch onderzoek twee andere processen herkend die worden veroorzaakt door blauw licht. Ten eerste, kortegolflicht beïnvloedt onze biologische klok en creëert lichamelijke activering tot het punt van systemische hormonale stress. Aan de andere kant is erkend dat blauw licht leidt tot een sterkere vorming van zuurstofradicalen in het weefsel van het organisme. Terwijl kortegolf blauw licht op cellulair niveau stress veroorzaakt, kunnen langgolvig rood en infrarood licht deze cellulaire stress tegengaan en regeneratie van het weefsel ondersteunen.

In de natuur balanceert de samenstelling van zonlicht en vuur automatisch het effect in de weefsels, omdat de lange golven aanwezig zijn. De spectrale samenstelling van vuurlicht bevat heel weinig blauw, maar ook in het zonlicht, waar blauw licht aanwezig is, wordt het in evenwicht gehouden door een veel groter deel van langegolf rood licht, dat regeneratie ondersteunt.

Deze oogvriendelijke eigenschappen van het licht worden alleen aangetroffen in natuurlijke lichtbronnen, waarin licht en warmtestraling socialiseren, zoals zonlicht en vuur. Zelfs de gloeilamp kan worden geteld bij de natuurlijke lichtbronnen, omdat het licht de regels van de natuurlijke spectrale verdeling volgt.

Een ander voorbeeld zijn de moderne ontladingslampen en LED’s (light-emitting diodes). Deze lichtbronnen bevatten een groot aandeel blauwe golflengten, die niet worden gecompenseerd door rode golflengten met een lange golf. Noch gewone spaarlampen, noch witte LED’s produceren opvallende hoeveelheden rode of infrarode stralen, waardoor het effect van de weefselregeneratie door langegolfstraling niet van toepassing is. De fysiologische balans van deze nieuwe lichtbronnen met hun synthetische spectrum is daarom dubbel negatief, omdat ze meer celstress produceren door de grote hoeveelheid blauw licht, en minder celregeneratie door de ontbrekende long-wave straling en warmte toestaan.

Dit is met name ongelukkig in het netvlies, omdat op het punt van gezichtsscherpte de bloedcirculatie minder dan optimaal is voor de cellen; om duidelijk te kunnen zien, kunnen er geen bloedvaten in dit gebied zijn, hoewel de toevoer van voedingsstoffen en zuurstof bijzonder hoog is. De ogen zijn hoofdzakelijk afhankelijk van diffusie voor het leveren van voedingsstoffen en voor het verwijderen van de metabolische afvalproducten. Rode warmtestraling verbetert alle metabole processen, inclusief de bloedsomloop. Daarom hebben rode golflengten een zeer positief effect op het netvlies.

Als men in kunstlicht van slechte kwaliteit werkt, dat het lange-golfspectrum mist, is de enige mogelijkheid die overblijft om de negatieve effecten op het netvlies te verminderen, door het filteren van de korte blauwe golflengten. Dit kan worden gedaan door een gele bril te dragen met speciale filtereigenschappen, die zijn geoptimaliseerd voor de spectrale verdeling van het kunstlicht.

Ten slotte zullen we kijken naar de invloed van kortegolflicht op het hormonale systeem. Al meer dan tien jaar kent de wetenschap het proces dat verantwoordelijk is voor het hormonale effect veroorzaakt door blauw licht. In de retina is, naast de fotoreceptorcellen, nog een andere groep cellen, de zogenaamde ganglioncellen. Sommigen van hen zijn gevoelig voor blauw licht, zelfs zonder deel te nemen aan het visuele proces. Als die cellen worden geactiveerd door blauw licht, sturen ze signalen naar onze biologische klok en naar de hormonale controlecentra van het organisme. Hierdoor past het lichaam zich aan de omgevingscondities aan en synchroniseert het zijn interne klok met het ritme van de natuur. Door helder, blauwachtig licht op het verkeerde moment, verschuift de biologische klok. Vooral ‘s nachts is ons lichaam meer vatbaar voor dergelijke door licht veroorzaakte stoornissen. Wanneer deze storingen steeds vaker of zelfs regelmatig optreden, kan dit schadelijke gevolgen hebben voor onze gezondheid.

Al het bovenstaande leidt tot de conclusie dat we zeer verstandig en voorzichtig moeten omgaan met onze moderne lichtbronnen. In de meeste situaties is het vanuit het oogpunt van een lichtbioloog raadzaam om de blauwe componenten van het licht weg te filteren. Wanneer u tijdens kantooruren en ‘s avonds in het algemeen op een computer werkt, is de reductie van blootstelling aan blauw licht verstandig en noodzakelijk, vooral wanneer bepaalde lichtgerelateerde ziekten of symptomen al aanwezig zijn. Deze omvatten hoofdpijn, concentratieproblemen, uitputting of slaapstoornissen.

Omdat de meeste mensen geen invloed hebben op het soort licht op het werk, zijn gefilterde brillen vaak de enige mogelijkheid om te ontsnappen aan de schade door agressief synthetisch licht. Vooral bij het werken op een scherm, maar ook in de thuisomgeving, kunnen deze glazen uitstekende preventieve gezondheidsvoordelen bieden.

PRiSMA bluelightprotect-brillen zijn al jaren op de markt met duizenden tevreden gebruikers. Dit is het resultaat van een succesvolle samenwerking tussen de lichtbioloog Alexander Wunsch en Innovative Eyewear – de toonaangevende Duitse fabrikant van gekleurde therapieglazen. Door de samensmelting van lichte biologische competentie met moderne productietechnieken, is PRiSMA bluelightprotect-bril – een kwalitatief hoogstaand product voor de moderne gezondheidszorg – ontwikkeld, waardoor duizenden mensen kunnen genieten van betere en gezondere leef- en werkomstandigheden.

Alexander Wunsch, physician and photo-biologist, Heidelberg, GERMANY

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *